Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#5| Unexpected meeting
Aliens Vs Predator |#4| Boss fight with the Queen
Aliens Vs Predator |#3| Escaping from the captivity of the xenomorph
Aliens Vs Predator |#2| RO part 2 in HELL

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Аллан Коул Весь текст 3250.66 Kb

Месть проклятых 1-4

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 278
абсолютно бесполезной штукой и не поможет ему остаться в живых.
     Сам Эку нарушил политический и моральный нейтралитет некоторое  время
назад, тогда решил, что Вечный Император больше не имеет  права  управлять
Империей и что он на самом деле разрушает то, что сам же и  создал.  Тогда
Эку отправился к Рикор, чтобы обсудить с ней свои идеи и убедиться в  том,
что не является первым в истории спятившим манаби. А потом разыскал Махони
и Стэна, поведал о сложившейся ситуации так, как он ее  себе  представлял,
и, что еще хуже, объявил о  собственной  и,  следовательно,  всего  народа
манаби готовности оказать любую помощь в предотвращении неминуемой  гибели
Империи.
     Махони казнен, а Стэн в бегах. Возможно, в данный момент  самого  Эку
ждет переход в нематериальный мир его предков.
     "Интересно, - подумал он, -  кто  будет  допрашивать  меня  от  имени
Императора".
     Длинное черное тело манаби с красноватыми обводами на крыльях и почти
трехметровым хвостом, являвшимся  чем-то  вроде  руля,  плавно  скользило,
приближаясь к Центру. Все чувства Эку были обострены. "Возможно, - подумал
он, - это потому, что я наслаждаюсь покоем своего родного мира в последний
раз". Иногда он спрашивал себя, почему выбрал карьеру  дипломата,  которая
вынуждала его так часто оставлять Сейличи, где был всего один континент  с
множеством озер и редкими горами.
     Может, ему не следовало покидать родную планету, а нужно  было  стать
одним из множества философов - парить в воздухе по воле легкого  ласкового
ветра, думать, преподавать. Его юношеские статьи,  посвященные  диалектике
личности, хранились в  памяти  компьютера  где-то  под  землей,  там,  где
находились все необходимые манаби машины и строения.
     Единственными искусственными сооружениями на поверхности Сейличи были
три Гостевых  Центра,  построенные  исключительно  в  качестве  любезности
неспособным летать существам, которые пожелают  посетить  планету.  Внешне
каждый из Центров напоминал огромное жерло потухшего вулкана, в  "кратере"
которого прятались посадочные площадки.
     Сенсоры  Центра  уловили  приближение  Эку,  и  двери   распахнулись.
Дипломат влетел внутрь и пошевелил  усиками.  Почувствовал  едва  уловимый
собственный запах и последовал за ним в сторону  конференц-зала.  Там  его
поджидал посланию Императора, который удобно расположился в мягком кресле.
     Солон Кенна оказался еще толще и доброжелательнее на вид, чем  помнил
его  Эку.  Впрочем,  похоже,  он  по-прежнему   злоупотребляет   спиртными
напитками,  отметил  про  себя  манаби.  Те,  кто  считали  Кенну   жирной
карикатурой на тупого и беспринципного политика, не сумели продержаться на
политической арене достаточно долго, чтобы изменить свое мнение. В  данный
момент Кенна в качестве наемного убийцы  прибыл  на  Сейличи  -  от  имени
Императора.
     - Давненько мы с вами не виделись.
     - Да уж, это точно, -  ответил  Кенна,  который  выбрался  из  своего
кресла и улыбнулся. - Я тут сидел  и  раздумывал  о  красотах  Сейличи.  -
Естественно, Кенна произнес название  планеты  правильно.  Он  по-прежнему
обожал витиеватые речевые обороты, на  которые  много  лет  назад  обратил
внимание Император. - Мне следовало бы  почаще  приезжать  сюда,  особенно
сейчас, когда Империя восстановлена. Однако... - Он пожал плечами. - Время
проходит, оставляя нас далеко  у  себя  за  спиной.  Да  и  забот  у  меня
предостаточно. Вы знаете, что я решил написать мемуары?
     - Невероятно интересно.
     Не просто вежливость со стороны Эку - он никак не мог понять,  почему
люди так любят запутанные  и  сложные,  да  к  тому  же  еще  и  нечестные
политические приемы, когда, как было принято считать среди манаби,  прямой
и открытый путь приносит гораздо больше пользы. Впрочем, эти представления
манаби   не   мешали   им   по    достоинству    оценивать    многословные
разглагольствования и прибегать к ним в случае необходимости. Так что если
мемуары и вправду увидят свет, подумал Эку, интересно, как  Кенне  удастся
избежать в них упоминания того простого факта, что с  самого  рождения  он
был подонком и мерзавцем и пробивался  в  политику  всеми  доступными  ему
способами.
     - Однако я  прибыл  сюда  по  делу,  -  с  деланной  тоской  в  лысее
проговорил Кенна. - Меня послал Вечный Император. - Он достал  из  кармана
карточку, на которой сразу же засветился герб Империи,  оживший  благодаря
прикосновению руки Кенны.
     - Насколько я понимаю, вас интересует Стэн.
     - Вы правильно понимаете.
     - Конечно, - проговорил сэр  Эку.  -  Я  окажу  вам  любую  посильную
помощь. Нейтралитет моего  народа  не  имеет  в  данном  вопросе  никакого
значения, поскольку он никогда не распространялся на сокрытие информации о
преступниках, коим, если я не ошибаюсь, является Стэн.
     - Он  самый  отвратительный  из  всех  преступников  в  галактике,  -
согласился Кенна. - Он предал Империю  -  исключительно  ради  собственных
амбиций. Никаких других причин у него для этого не было.
     Кенна попытался напустить на себя негодующий вид, но у  него  это  не
очень получилось. Он намеренно старался выглядеть глупым, чтобы собеседник
не заметил холодного блеска свиных глазок и посчитал его полным кретином.
     - Амбиции делают нас посмешищем, так сказал какой-то поэт... Стэн,  -
задумчиво  проговорил  Эку,  словно  собирал  свои  воспоминания  об  этом
человеке воедино. - Честно говоря, мне о нем  почти  ничего  не  известно,
поскольку время,  проведенное  мной  в  его  обществе,  было  несколько...
беспорядочным - мне кажется, это самое подходящее слово. Я много размышлял
о трибунале и Тайном Совете, остальное занимало  меня  в  гораздо  меньшей
степени, когда я имел дело с этим человеком. Повторяю, я готов оказать вам
любую помощь. Однако, честно говоря, вы меня озадачили. Ведь Стэн  столько
времени  посвятил  имперской  службе...  я  думал...  ну,  имперские  базы
данных... должны содержать о нем более подробные факты.
     Кенна нахмурился - Эку показалось, что сейчас он,  для  разнообразия,
абсолютно искренен.
     - Я тоже так считал. Но выяснилось, что все  совсем  не  так  просто.
Очевидно, Император желает проверить имеющиеся у него сведения.  Или,  что
более вероятно, он надеется отыскать мельчайшие улики  и  детали,  которые
помогут свершиться правосудию над предателем.
     - С чего вы хотели бы начать?
     - Вы согласитесь на сканирование вашего сознания? У меня  на  корабле
имеется необходимое оборудование и лучшие специалисты ВБ.
     Эку  подпрыгнул  на   месте,   кончики   его   крыльев   затрепетали.
Сканирование  сознания  равносильно  умственному  изнасилованию  и   может
привести к длительной психической  травме  или  смерти  -  даже  если  его
проводит специалист высокого класса.
     - Ни за что, - твердо проговорил Эку,  когда  ему  удалось  прийти  в
себя. - Несмотря на то что я  поддерживаю  Императора,  должен  официально
заявить, что ни я и никакой другой представитель моего народа не состоял у
него на службе. У нас имеются собственные секреты,  которые  абсолютно  не
касаются Императора.
     Кенна, соглашаясь, кивнул  и  потянулся  к  столику.  На  нем  стояло
угощение - бренди с Дьюсабла, столь любимое Кенной, и поднос  с  печеньем,
предположительно нейтрализующим алкоголь в  организме,  а  на  самом  деле
химически синтезированным таким образом, что оно, наоборот, усиливало  его
действие.
     - Император сказал, что вы откажетесь, и приказал мне  не  настаивать
на этом предложении. Однако он добавил - неофициально,  так  что  я  прошу
вас, если вы записываете наш  разговор,  стереть  эти  слова,  -  цитирую:
"Когда Стэн будет  арестован,  осужден  и  подвергнут  сканированию  перед
казнью, все, кто поддерживал его заговор, невзирая на  нейтралитет,  будут
рассматриваться как личные враги Императора со  всеми  вытекающими  отсюда
последствиями".
     - Надо сказать, - заявил Эку, который ужасно  гордился  тем,  что  ни
один усик у него не дрогнул, когда угроза была  произнесена,  -  не  самое
дипломатичное заявление из всех слышанных мной из уст Вечного Императора.
     - Времена дипломатии прошли, - промолвил Кенна.  -  Кроме  того,  наш
Император относится к опасности, которую представляют  собой  Стэн  и  его
дружки-бандиты, столь серьезно, что не считает возможным тратить время  на
красивые речи. Тем не менее от себя лично я готов принести  вам  извинения
по поводу резкости этого заявления, даже несмотря на то, что я всего  лишь
посыльный. И еще я заранее приношу вам  свои  извинения  за  то,  что  нам
придется отнять у вас много времени, поскольку Император желает знать все.
Хочу напомнить вам, что этот разговор записывается.  Вы  имеете  право  на
совет юриста, медицинское обследование и присутствие любого  другого  лица
для подтверждения того, что  на  вас  не  оказывается  ни  физическое,  ни
фармакологическое воздействие.
     - Я понимаю вас и благодарю за принесенные  извинения,  -  проговорил
Эку. - Лично для меня в  данный  момент  решающее  значение  имеет  время.
Давайте начнем?
     Эку принялся рассказывать. Он будет говорить очень медленно, с  кучей
подробностей, так что понадобится несколько дней, чтобы довести историю до
конца.
     А  в  конце  каждого  дня  он  будет  консультироваться   по   поводу
продолжения рассказа  и  реакции  на  него  Кенны  со  своим  наставником,
спрятавшимся глубоко под конференц-залом в одной из лабораторий манаби.
     С Рикор.


     Шеф отдела расследований  Лайза  Хейнз  неожиданно  проснулась  -  но
осталась лежать неподвижно в своей кровати. Сначала... слух.
     Ничего.
     Обоняние... Ничего.
     Что же тогда?
     Движение. Ее "плавучий дом" слегка раскачивался.
     Лайза Хейнз чуть приоткрыла глаза.
     Лунный свет заливал  единственную  комнату  дома  -  баржи  с  мощным
двигателем, пришвартованной в нескольких сотнях метров над одним из лесных
прибежищ Прайм-Уорлда.
     Комната была пуста.
     Сэм, муж Лайзы, тихонько похрапывал у нее под боком.
     Рука  Хейнз  скользнула  вдоль  края  кровати  по  водяному  матрасу,
прикоснулась к дулу всегда заряженного мини-виллигана, который  уже  через
мгновение удобно лежал у нее в ладони.
     И снова баржа покачнулась.
     Кто-то пытается взобраться по одному из причальных канатов?
     Да.
     Мгновение назад  Лайза  еще  лежала  в  кровати  -  и  вот  уже  она,
совершенно обнаженная, заняла боевую стойку  посреди  комнаты,  с  оружием
наготове. Подтвердилось. Никого здесь нет.
     Она  метнулась  к  своему  маленькому  арсеналу,  вытащила  и  быстро
натянула на себя  фототропный  комбинезон.  Комбинезон,  как  и  пистолет,
выпускался исключительно для высших чинов Империи; даже полицейский  ранга
Хейнз не имел права обладать ни  тем,  ни  другим.  Однако,  как  водится,
полицейские далеко не всегда исполняют законы, которые призваны охранять.
     Хейнз была готова к визиту незваных гостей. Теперь нужно их встретить
как положено.
     Осторожно ступая, она подошла к двери, выходящей на палубу  баржи,  и
слегка приоткрыла ее. Затем, сняв очки для ночного видения с крючка  возле
двери, надела их.
     Дневной свет. Немного зеленоватый, но все-таки  дневной.  Наружу,  на
палубу.
     Баржа вновь слегка покачнулась.
     Лайза посмотрела  на  темный  склон  расположенного  напротив  холма.
Ничего. Хейнз переключила очки в другой режим и посмотрела снова.
     Ага. Маленькое, едва заметное свечение. Несколько живых существ.
     Командный пост, прикинула она. Да, именно так и должно быть, если она
правильно поняла, что происходит.
     А может, это какие-нибудь бандиты - за прошедшие годы она  поймала  и
засадила в тюрьму множество подобных типов - пришли свести  с  ней  счеты?
Маловероятно. Только в кино преступники  прибегают  к  мести,  которая  не
может принести им никакой выгоды.
     Хейнз переключила очки на меньшее  усиление,  опустилась  на  палубу,
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 278
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама